编辑手记:追寻“河神”王同春的足迹

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之前自己早就听说过河套的大名,却恰恰忽视了这塞外粮仓的缔造者——王同春。在今天大多数人的脑海中,王同春是一个陌生的名字。虽然近些年出版的书刊时而会提到这个名字,但多以“大地主”、“大财主”等形容之。有意无意中,他的治水才能被隐没了。早年,张相文、顾颉刚、冰心等虽对其事迹有过讲述,但很多重要细节并没有披露。经过商议,编辑们觉得,后套的垦荒历史非常值得挖掘,而这位传奇“河神”就是很好的切入点。

8月初,我将报道思路发给了自由撰稿人晋南,他对这个选题产生了浓厚兴趣,很快答应了我的约稿请求。不到一周时间里,他夜以继日、挑灯夜读,“消化”完了50多万字的文字材料。一周后,我们与《山西文学》副主编陈克海相约,决定到河套大地上去寻找“河神”足迹。7日,我们一行三人来到了巴彦淖尔市磴口县——后套平原的西端,这里是乌兰布和沙漠与后套平原的过渡地带。150多年前,王同春的后套生涯正是从一个叫“磴口”(旧磴口)的地方开始的。旧时的磴口是一座位于黄河西岸的小镇(当时归宁夏管辖,在今阿拉善左旗境内)。直到1949年,磴口县城才迁到现在的驻地。或许因为王同春在后套西部生活时间太短,这一带几乎找不到他的活动遗迹。